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袁隆平年轻时,有个“体育报国梦”

周勉/新华社

2021年5月22日,“共和国勋章”获得者、“杂交水稻之父”中国工程院院士袁隆平因病医治无效在长沙逝世。

这位为我国和世界粮食安全做出不可磨灭贡献的老人生前曾一直强调自己的两个梦想:“禾下乘凉梦”和“杂交水稻覆盖全球梦”。

其实,年轻时代的袁隆平,还曾做过一个“体育报国梦”。

学生时代的袁隆平(左一)酷爱游泳。袁隆平本人图片均由湖南杂交水稻研究中心提供

袁隆平的母校武汉博学中学前身是一所教会学校。在这里就读期间,袁隆平喜欢上了游泳和球类运动。

1947年,湖北省举办全省体育运动会,学校挑选了十多名体格魁梧的同学参加游泳选拔赛。一开始,袁隆平因为“个子太小”被体育老师拒绝,但他却在出发那天悄悄让一名同学用自行车驮着他跟了去。

老师无奈笑道:“你既然来了,就试试看吧!”结果出乎所有人预料,那次选拔赛,袁隆平获得100米和400米自由式两个第一,并且在随后的省运会上拿到两块银牌。

1952年,在西南农学院(现重庆西南大学)上学的袁隆平报名参考空军,打算奔赴抗美援朝前线。当时全校共有800多名学生报名,但经过36个项目考核之后只有8个人合格,袁隆平就是其中之一。

后来因为战事缓和,国家需要建设,加之当时大学生本来就很少,已经参加完欢送会的袁隆平和同学们又被退了回来。

袁隆平(后排左四)被拟招为空军飞行员后,同学们当时欢送合影。

当年,袁隆平还参加过贺龙元帅主持的西南地区运动会。结果在成都美食的诱惑下,袁隆平比赛前一天“吃坏了肚子影响了发挥”,最终遗憾排名第四。

“当时排在我前面的三个人都进了国家队。”袁隆平后来在回忆时打趣道,“飞行员没有当上,国家队选拔把我淘汰了,我是没办法才选择了搞农业。”

游泳是袁隆平一辈子的爱好。为了庆祝与夫人邓则的新婚,袁隆平甚至夜里11点还拉着邓则的手去河里游泳。

为了预防渔民放置的渔网缠住脚,袁隆平专门带了一把小剪刀,然后两人“游了个痛快”。

进入湖南杂交水稻研究中心工作后,袁隆平和团队成员每年12月到次年4月都要前往海南三亚的南繁基地进行科研攻关。早几年身体状况允许时,袁隆平几乎每天都要去海里畅游一番。

2004年,袁隆平在三亚游泳。

除了游泳之外,袁隆平最爱的体育项目就是气排球了。

“不管在场上还是在场下,他都非常投入,乐在其中。”杂交水稻国家重点实验室副主任吴俊回忆,近几年打不动球了,他要么在赛前上场开个球过过瘾,要么坐在场下助威,谁打了好球就大声叫好,碰到哪个打得匡瓢(长沙方言,意思是办砸了事情),“他就在场下哈哈大笑”。

2006年,袁隆平在三亚南繁基地利用科研业余时间打气排球。

进入耄耋之年后,袁隆平喜欢自称为“80后”“90后”,他喜欢看单位的年轻后辈打气排球,不愿意加入“老年队”。他曾这样形容自己:“80岁的年龄,50岁的身体,30岁的心态。”

记者曾亲身体会过一次袁隆平对气排球的喜爱。2017年,湖南省农科院举行气排球比赛,有采访任务的记者前去体育馆采访袁隆平。

比赛开始前,袁隆平坐在主席台的位置上接受记者的采访,尽管滔滔不绝,但眼睛却一直盯着场上。

突然,随着一声哨响,比赛开始了,这个时候袁隆平立刻用手把站在他侧前方的记者推开,像个小孩子一样说道:“先不采了先不采了,你让开,我要看球了。”

去年90岁生日的时候,袁隆平坐在沙发上和大家闲聊,他说起自己最喜欢的运动员是郎平,因为女排精神曾经一度给予了他很大的鼓励。他还说,女排精神和他自己的性格其实是一样的,那就是永远不害怕失败、不断攀登高峰。

袁隆平在传递北京奥运会圣火。

在2008年北京奥运会时,袁隆平被选为了奥运火炬手,并且还是奥运圣火在湖南传递时的001号火炬手。跑完接受采访时他表示,自己非常高兴,希望奥运精神在湖南、在中国不断发扬光大。

袁隆平逝世以后,不少体坛名宿和运动员表达了哀思。他最喜欢的郎平指导22日晚上在微博上写道:深切缅怀袁隆平院士。您心里记着人民,人民永远怀念您。

乒乓球奥运冠军邓亚萍写道:送别袁老,您一路走好。游泳名将傅园慧也在微博上写道:谢谢袁爷爷让我们都能吃饱饭,爷爷走好。自由搏击女将张伟丽则用国士无双来评价袁隆平院士。

郎平指导微博截图

国士已逝

但如此热爱体育的袁隆平

在毕生研究杂交水稻中体现出的

不怕失败、攀高峰的精神

也是贡献给中国体坛的一笔宝贵财富

本期资深编辑 邢潭

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